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RPA 成为 2019 年资本的新风口

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  2005 年成立,2017 年估值 1.09 亿美元,2019 年估值 70 亿美元,意味着 2 年时间其估值涨了 64 倍。创造这个彪悍增长曲线的公司叫 UiPath。


  项目估值 2 年涨 64 倍不是梦,RPA 行业为何这么疯?

  快速增长的估值背后是这家公司业绩的突飞猛进。据 Business Insider 的报道,2016 年 -2018 年,UiPath 实现了超过 5000% 的增长;2018 年,UiPath 曾预计其年度客户付费收入(ARR)为 2 亿美元,而 2006 年,这个数字仅为 350 万美元。

  UiPath 是美国的一家企业服务公司,它专注于利用人工智能或机器人来处理重复性行政工作,并实现自动化。

  UiPath 是 RPA 领域最受关注的公司,同时也只是这个领域备受资本关注的公司之一。2018 年 11 月,软银愿景基金向 RPA 创业公司 Automation Anywhere(下称“AA”)投资 3 亿美元,使其估值达到 26 亿美元。

  UiPath 在内的 RPA 公司的快速成长也得益于其身处的赛道。曾领导软银在企业软件领域投资的 Ramsey 说,“整个 RPA 领域都在以惊人的速度增长,整个领域如此速度增长的真是前所未见”,他自己“从未见过在全球范围内增长如此之快的事物”。

  那么,RPA 是什么?RPA(Robotic Process Automation,机器人流程自动化)是一类自动化软件工具,但它并不像人工智能一般有智力化行为参与其中;RPA 通过模仿人类行为、对工作流程的优化重塑、加大对人力资源的有效利用,将人们从重复、简单、繁琐的事务性流程工作中解放出来,从而提高工作效率,节省人工成本。

  UiPath 的竞争对手 Automation Anywhere 公司联合创始人兼 CEO Mihir Shukla 曾提到,“RPA 是一项让你得以在任何应用上输入、读取任意屏幕的信息、套用一定规则并利用 AI 做决策的技术。这意味着,机器人可以像人一般操作世界上任何的软件,除了它不具备如人一般的主观决策能力。而现在的银行、保险公司、物流公司里有成千上万的人坐在办公室里办公,但并非每个人的工作都涉及主观决策。这种情况下,运用 RPA,就可以将大量的工作自动化。”

  而机器人的执行效率远高于人工操作,出错率极低,还可实现 7x24 小时不间断运行。在银行业、保险公司、财务税务、人力资源、金融业、制造业、信息技术、运营销售等重复劳动率高的行业里,目前,RPA 得到了较多的运用。它可以通过用户界面使用和理解企业已有的应用,将基于规则的常规操作自动化,例如读取邮件和系统、计算、生成文件和报告、检查文件等。

  Gartner 今年 6 月发布的报告显示,2018 年,RPA 全球市场的营收总额同比增长了 63.1% 至 8.46 亿美元,成为了全球企业中软件市场增长最快的领域。

  在性感项目匮乏的 2019 年,RPA 正在成为全球风险投资界追逐的新风口。

  快速“膨胀”的国外 RPA 公司

  根据 Gartner 的报告,2018 年全球 RPA 市场中,排名前五的分别是 UiPath、Automation Anywhere、Blue Prism、NICE、Pegasystems。这五家企业占据了全球 47% 的市场份额,排名第六至第十的公司占据了 13.7% 的市场份额。

  具体来说,2018 年,UiPath 占据 RPA 全球市场份额当中的第一名,其 2018 年的营收为 1.148 亿美元,同比增长 629.5%;紧随其后的是 Automation Anywhere,2018 年营收为 1.084 亿美元,同比增长 46.5%;第三名为 Blue Prism,2018 年营收为 0.71 亿美元,同比增长 105%。

  值得一提的是,2018 年,在 RPA 全球市场份额中排名前十的公司当中,排名第六和第七的公司也取得了同比三位数的增长,它们分别是 Kofax 和 NTT-AT,营收同比增长为 256.6% 和 480.9%。

  如 Gartner 研究副总裁 Fabrizio Biscotti 所说,对于 RPA 公司们来说,现在是一个很好的时间点,然而,现阶段位于前列的公司们将会面临激烈的竞争,因为新的竞争对手会持续进入快速进化的市场,届时将可能模糊 RPA 与其他自动化技术的界限,例如光学字符识别和人工智能。

  业绩的迅速增长也引发了投资者对 RPA 的追捧。

  今年 5 月,在 RPA 全球市场份额排名第一的 UiPath 完成 5.68 亿美元的 D 轮融资,由对冲基金 Coatue 领投,投后估值达 70 亿美元。此前,UiPath 还获得过 Google 旗下 CapitalG 基金、红杉资本等顶级机构的投资。UiPath 表示,将于接下来的一年至两年期间实现 IPO 计划。

  Constellation Research Inc. 的分析师 Holger Mueller 表示,UiPath 这一轮(5.68 亿美元)所获得的巨大融资规模,也进一步证明了 RPA 市场未来的可能性。

  据公开信息,UiPath 的客户群包括谷歌、Uber、麦当劳、日本新生银行(Shinsei Bank)、日本交易所集团 (JPX)、日本 NTT Communications、美国富达投资集团、法国电信运营商 Orange 等知名企业。

  作为 UiPath 的竞争对手,Automation Anywhere 和 Blue Prism 在融资进程中也同样获得资本的青睐。

  作为目前 RPA 全球市场份额排名第二位的 Automation Anywhere,去年 11 月,公司获得了来自日本软银愿景基金的 3 亿美元投资;半年期间,公司 A 轮融资总计超 5.5 亿美元,其估值也从 18 亿美元增长至 26 亿美元。

  除日本软银外,Automation Anywhere 还曾获得来自恩颐投资(NEA)、高盛增长股权基金(Goldman Sachs Growth Equity)、泛大西洋投资(General Atlantic)、世界创新实验室(World Innovation Lab)的投资。

  今年 2 月,Automation Anywhere 还获得了来自 Workday 资本的战略投资,但并未透露具体金额;同时,双方达成了合作伙伴关系。Workday 资本的联合总裁 Mark Peek 表示,未来,公司雇员们可以将精力更多的放在创造性的工作上从而推动产业的进步。

  而 Blue Prism 作为一家上市公司,其在伦敦证券交易所上市的三年期间,股价现已增长了约 13 倍至 1383 便士每股,目前市值约为 10.7 亿英镑(折合约为 13.37 亿美元)。

  但通过这家上市公司披露的财报来看,Blue Prism 的营收和亏损都呈现成倍的增长。Blue Prism 的营收从 2017 财年的 3200 万美元增至 2018 年的 7200 万美元,同比增长 125%;但其亏损也呈增长态势,2018 财年,其亏损为 3400 万美元,较 2017 财年同比扩大 161.5%。

  除 Gartner 统计的在全球 RPA 市场排名前十的公司外,市场中仍有不少同类公司也于近几年获得了多轮投资。


  RPA 未来市场有多大?

  据 TechCrunch 分析称,RPA 公司们所关注的领域并不是要用技术来取代人类,而是将人们从重复性地任务当中解放出来。事实上,“未来的工作”的概念正是吸引投资者入局的原因。

  而随着企业加速数据化转型,未来,RPA 取代 BPA(业务流程自动化)也不是没有可能。

  Gartner 的报告称,RPA 是时下科技版块中最热的领域之一,有望在 2019 年达到 13 亿美元的规模。而据 KeyBanc 投资银行的数据显示,在未来 10 年,RPA 将带来千亿美元的商机。与此同时,麦肯锡公司预估,到 2025 年,知识型工作自动化的潜在经济影响力可达到 5.2 万亿至 6.7 万亿美元之间。

  而随着人工智能技术中的人脸识别、语言交互、图片识别、自动控制等技术也将逐渐融入到 RPA 中,RPA 也将实现更多的智能决策工作。

  目前,国际上的 RPA 技术已经成功并深入的应用于金融、政务、医疗、教育、公共服务等广泛领域。而 RPA 覆盖的行业领域,就是量大、标准化程度高,规则简单,不需要人进行复杂判断的流程。这意味着其实每一个行业都可能会有符合这个标准的流程,通过其自身不断的进化。未来,RPA 或许有着无限的发展可能。


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1楼2019-09-23 09:16