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【E/C】哈利·波特与混血王子

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Chapter 1: The Other Minister 


 It was nearing midnight and the Prime Minister was sitting alone in his office, reading a long memo that was slipping through his brain without leaving the slightest trace of meaning behind. He was waiting for a call from the President of a far distant country, and between wondering when the wretched man would telephone, and trying to suppress unpleasant memories of what had been a very long, tiring, and difficult week, there was not much space in his head for anything else. The more he attempted to focus on the print on the page before him, the more clearly the Prime Minister could see the gloating face of one of his political opponents. This particular opponent had appeared on the news that very day, not only to enumerate all the terrible things that had happened in the last week (as though anyone needed reminding) but also to explain why each and every one of them was the government's fault. 
  The Prime Minister's pulse quickened at the very thought of these accusations, for they were neither fair nor true. How on earth was his government supposed to have stopped that bridge collapsing? It was outrageous for anybody to suggest that they were not spending enough on bridges. The bridge was fewer than ten years old, and the best experts were at a loss to explain why it had snapped cleanly in two, sending a dozen cars into the watery depths of the river below. And how dare anyone suggest that it was lack of policemen that had resulted in those two very nasty and well-publicized murders? Or that the government should have somehow foreseen the freak hurricane in the West Country that had caused so much damage to both people and property? And was it his fault that one of his Junior Ministers, Herbert Chorley, had chosen this week to act so peculiarly that he was now going to be spending a lot more time with his family? 
  "A grim mood has gripped the country," the opponent had concluded, barely concealing his own broad grin. 


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1楼2006-02-13 21:53
    And unfortunately, this was perfectly true. The Prime Minister felt it himself; people really did seem more miserable than usual. Even the weather was dismal; all this chilly mist in the middle of July... It wasn't right, it wasn't normal... 
      He turned over the second page of the memo, saw how much longer it went on, and gave it up as a bad job. Stretching his arms above his head he looked around his office mournfully. It was a handsome room, with a fine marble fireplace facing the long sash windows, firmly closed against the unseasonable chill. With a slight shiver, the Prime Minister got up and moved over to the window, looking out at the thin mist that was pressing itself against the glass. It was then, as he stood with his back to the room, that he heard a soft cough behind him. 
      He froze, nose to nose with his own scared-looking reflection in the dark glass. He knew that cough. He had heard it before. He turned very slowly to face the empty room. : ? 
      "Hello?" he said, trying to sound braver than he felt. 
      For a brief moment he allowed himself the impossible hope that nobody would answer him. However, a voice responded at once, a crisp, decisive voice that sounded as though it were reading a prepared statement. It was coming -- as the Prime Minister had known at the first cough -- from the froglike little man wearing a long silver wig who was depicted in a small, dirty oil painting in the far corner of the room. 
      "To the Prime Minister of Muggles. Urgent we meet. Kindly respond immediately. Sincerely, Fudge." 
      The man in the painting looked inquiringly at the Prime Minister. 
      "Er," said the Prime Minister, "listen... Its not a very good time for me... I'm waiting for a telephone call, you see... from the President of--" 
      "That can be rearranged," said the portrait at once. The Prime Minister's heart sank. He had been afraid ofthat.


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    3楼2006-02-13 21:54
      "But I really was rather hoping to speak--" 
        "We shall arrange for the President to forget to call. He will telephone tomorrow night instead," said the little man. "Kindly respond immediately to Mr. Fudge." 
        "I... oh ... very well," said the Prime Minister weakly. "Yes, I'll see Fudge." 
        He hurried back to his desk, straightening his tie as he went. He had barely resumed his seat, and arranged his face into what he hoped was a relaxed and unfazed expression, when bright green flames burst into life in the empty grate beneath his marble mantelpiece. He watched, trying not to betray a flicker of surprise or alarm, as a portly man appeared within the flames, spinning as fast as a top. Seconds later, he had climbed out onto a rather fine antique rug, brushing ash from the sleeves of his long pin-striped cloak, a lime-green bowler hat in his hand. 
        "Ah... Prime Minister," said Cornelius Fudge, striding forward with his hand outstretched. "Good to see you again." 
        The Prime Minister could not honestly return this compliment, so said nothing at all. He was not remotely pleased to see Fudge, whose occasional appearances, apart from being downright alarming in themselves, generally meant that he was about to hear some very bad news. Furthermore, Fudge was looking distinctly careworn. He was thinner, balder, and grayer, and his face had a crumpled look. The Prime Minister had seen that kind of look in politicians before, and it never boded well. 
        "How can I help you?" he said, shaking Fudge's hand very briefly and gesturing toward the hardest of the chairs in front of the desk. 
        "Difficult to know where to begin," muttered Fudge, pulling up the chair, sitting down, and placing his green bowler upon his knees. "What a week, what a week..." 
        "Had a bad one too, have you?" asked the Prime Minister stiffly, hoping to convey by this that he had quite enough on his plate already without any extra helpings from Fudge.


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      5楼2006-02-13 21:54
        "Yes, of course," said Fudge, rubbing his eyes wearily and looking morosely at the Prime Minister. "I've been having the same week you have, Prime Minister. The Brockdale Bridge... the Bones and Vance murders... not to mention the ruckus in the West Country..."
          "You--er--your--I mean to say, some of your people were--were involved in those--those things, were they?"
          Fudge fixed the Prime Minister with a rather stern look. "Of course they were," he said, "Surely you've realized what's going on?"
          "I..." hesitated the Prime Minister.
          It was precisely this sort of behavior that made him dislike Fudge's visits so much. He was, after all, the Prime Minister and did not appreciate being made to feel like an ignorant schoolboy. But of course, it had been like this from his very first meeting with Fudge on his very first evening as Prime Minister. He remembered it as though it were yesterday and knew it would haunt him until his dying day.
          He had been standing alone in this very office, savoring the triumph that was his after so many years of dreaming and scheming, when he had heard a cough behind him, just like tonight, and turned to find that ugly little portrait talking to him, announcing that the Minister of Magic was about to arrive and introduce himself
          Naturally, he had thought that the long campaign and the strain of the election had caused him to go mad. He had been utterly terrified to find a portrait talking to him, though this had been nothing to how he felt when a self-proclaimed wizard had bounced out of the fireplace and shaken his hand. He had remained speechlesshroughout Fudge's kindly explanation that there were witches and wizards still living in secret all over the world and his reassurances that he was not to bother his head about them as the Ministry of Magic took responsibility for the whole Wizarding community and prevented the non-magical population from getting wind of them. It was, said Fudge, a difficult job that encompassed everything from regulations on responsible use of broomsticks to keeping the dragon population under control (the Prime Minister remembered clutching the desk for support at this point). Fudge had then patted the shoulder of the sLill-dumbstruck Prime Minister in a fatherly sort of way.
          "Not to worry," he had said, "it's odds-on you'll never see me again. I'll only bother you if there's something really serious going on our end, something that's likely to affect the Muggles--the non-magical population, I should say. Otherwise, it's live and let live. And I must say, you're taking it a lot better than your predecessor. He tried to throw me out the window, thought I was a hoax planned by the opposition."
          At this, the Prime Minister had found his voice at last. "You're--you're not a hoax, then?"
          It had been his last, desperate hope.


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        7楼2006-02-13 21:58
          “是啊,那还用说。”福吉说着疲倦地揉揉眼睛,愁闷地看着首相,“这个星期我跟你的遭遇差不多,首相。布罗克代尔桥……博恩斯和万斯的命案……更别提西部的那场动乱……”
            “你们——嗯——你们的——我是说,你们的一些人跟——跟这些事件有关,是吗?”
            福吉非常严厉地瞪着首相。“当然是这样。”他说,“你肯定明白是怎么回事?”
            “我……”首相迟疑着。
            正是这种状况,使他不太喜欢福吉的来访。他毕竟是堂堂的首相,不愿意有人让他感觉自己是个什么都不懂的小学生。可是,自他当上首相的第一个晚上与福吉的第一次见面起,情况就是这样。他还清楚地记得当时的情景,就好像是昨天刚发生的事情,他知道他至死也忘不了那段记忆。
            当时他独自站在这间办公室里,品味着经历了那么多年的梦想和精心谋划之后,终于获得成功的喜悦,突然,他听见身后传来一声咳嗽,就像今晚一样,他转身一看,是那幅丑陋的小肖像在跟他说话,通报说魔法部部长要来拜访他。
            自然地,他以为这是长期的竞选活动和选举的压力导致他的精神有点失常。他发现一幅肖像在跟他说话时确实惊恐极了,这还不算,后来又有一个自称是巫师的人从壁炉里跳了出来,跟他握手,他更是吓得不知所措。他一言不发,福吉友好地解释说如今仍有巫师秘密地生活在世界各地,还安慰他说这些事用不着他来操心,因为魔法部有责任管理整个巫师界,不让非巫师人群知道他们的存在。福吉说,这是一件相当艰巨的工作,简直无所不包,从规定如何认真负责地使用飞天扫帚,到控制和管辖所有的火龙(首相记得自己听到这里时,不由得紧紧抓住了桌子,以免自己摔倒)。福吉说完之后,还像慈父一样拍了拍仍然瞠目结舌的首相的肩膀。
            “不用担心,”他说,“你多半不会再见到我了。只有在我们那边出了严重的麻烦,有可能影响到麻瓜,就是那些非巫师人群的时候,我才会来打扰你。除此之外,你就顺其自然好了。对了,我还得说一句,你接受这件事的态度比你那位前任强多了。他以为我是他的政敌派来的一个骗子,要把我扔出窗外呢。”
            这时,首相终于找到机会能说话了。
            “这么说,你——不是骗子?”
            这是他仅存的一点渺茫的希望。


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          8楼2006-02-13 22:00
            是我一个朋友那里的复制的,不过比较乱..


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            10楼2006-02-14 23:06
               "No," said Fudge gently. "No, I'm afraid I'm not. Look."
                And he had turned the Prime Minister's teacup into a gerbil.
                "But," said the Prime Minister breathlessly, watching his teacup chewing on the corner of his next speech, "but why--why has nobody told me--?"
                "The Minister of Magic only reveals him--or herself to the Muggle Prime Minister of the day," said Fudge, poking his wand back inside his jacket. "We find it the best way to maintain secrecy."
                "But then," bleated the Prime Minister, "why hasn't a former Prime Minister warned me--?"
                At this, Fudge had actually laughed.
                "My dear Prime Minister, are you ever going to tell anybody?"
                Still chortling, Fudge had thrown some powder into the fireplace, stepped into the emerald flames, and vanished with a whooshing sound. The Prime Minister had stood there, quite motionless, and realized that he would never, as long as he lived, dare mention this encounter to a living soul, for who in the wide world would believe him?
                The shock had taken a little while to wear off. For a time, he had tried to convince himself that Fudge had indeed been a hallucination brought on by lack of sleep during his grueling election campaign. In a vain attempt to rid himself of all reminders of this uncomfortable encounter, he had given the gerbil to his delighted niece and instructed his private secretary to take down the portrait of the ugly little man who had announced Fudge's arrival. To the Prime Minister's dismay, however, the portrait had proved impossible to remove. When several carpenters, a builder or two, an art historian, and the Chancellor of the Exchequer had all tried unsuccessfully to prise it from the wall, the Prime Minister had abandoned the attempt and simply resolved to hope that the thing remained motionless and silent for the rest of his term in office. Occasionally he could have sworn he saw out of the corner of his eye the occupant of the painting yawning, or else scratching his nose; even, once or twice, simply walking out of his frame and leaving nothing but a stretch of muddy-brown canvas behind. However, he had trained himself not to look at the picture very much, and always to tell himself firmly that his eyes were playing tricks on him when anything like this happened.


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              12楼2006-02-18 18:16
                Then, three years ago, on a night very like tonight, the Prime Minister had been alone in his office when the portrait had once again announced the imminent arrival of Fudge, who had burst out of the fireplace, sopping wet and in a state of considerable panic. Before the Prime Minister could ask why he was dripping all over theAxminster, Fudge had started ranting about a prison the Prime Minister had never heard of, a man named "Serious" Black, something that sounded like "Hogwarts," and a boy called Harry Potter, none of which made the remotest sense to the Prime Minister.
                  "...I've just come from Azkaban," Fudge had panted, tipping a large amount of water out of the rim of his bowler hat into his pocket. "Middle of the North Sea, you know, nasty flight... the dementors are in uproar"--he shuddered--"they've never had a breakout before. Anyway, I had to come to you, Prime Minister. Black's a known Muggle killer and may be planning to rejoin You-Know-Who.... But of course, you don't even know who You-Know-Who is!" He had gazed hopelessly at the Prime Minister for a moment, then said, "Well, sit down, sit down, I'd better fill you in... Have a whiskey..."
                  The Prime Minister rather resented being told to sit down in his own office, let alone offered his own whiskey, but he sat nevertheless. Fudge pulled out his wand, conjured two large glasses full of amber liquid out of thin air, pushed one of them into the Prime Minister's hand, and drew up a chair.
                  Fudge had talked for more than an hour. At one point, he had refused to say a certain name aloud and wrote it instead on a piece of parchment, which he had thrust into the Prime Minister's whiskey-free hand. When at last Fudge had stood up to leave, the Prime Minister had stood up too.
                  "So you think that..." He had squinted down at the name in his left hand. "Lord Vol--"
                  "He-Who-Must-Not-Be-Named!" snarled Fudge.
                  "I'm sorry... You think that He-Who-Must-Not-Be-Named is still alive, then?"
                  "Well, Dumbledore says he is," said Fudge, as he had fastened his pin-striped cloak under his chin, "but we've never found him. If you ask me, he's not dangerous unless he's got support, so it's Black we ought to be worrying about. You'll put out that warning, then? Excellent. Well, I hope we don't see each other again, Prime Minister! Good night."


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                14楼2006-02-18 18:18
                  But they had seen each other again. Less than a year later a harassed-looking Fudge had appeared out of thin air in the cabinet room to inform the Prime Minister that there had been a spot of bother at the Kwidditch (or that was what it had sounded like) World Cup and that several Muggles had been "involved," but that the Prime Minister was not to worry, the fact that You-Know-Who's Mark had been seen again meant nothing; Fudge was sure it was an isolated incident, and the Muggle Liaison Office was dealing with all memory modifications as they spoke.
                    "Oh, and I almost forgot," Fudge had added. "We're importing three foreign dragons and a sphinx for the Triwizard Tournament, quite routine, but the Department for the Regulation and Control of Magical Creatures tells me that its down in the rule book that we have to notify you if we're bringing highly dangerous creatures into the country."
                    "I--what--dragons?" spluttered the Prime Minister.
                    "Yes, three," said Fudge. "And a sphinx. Well, good day to you."
                    The Prime Minister had hoped beyond hope that dragons and sphinxes would be the worst of it, but no. Less than two years later, Fudge had erupted out of the fire yet again, this time with the news that there had been a mass breakout from Azkaban.
                    "A mass breakout?" repeated the Prime Minister hoarsely.
                    "No need to worry, no need to worry!" shouted Fudge, already with one foot in the flames. "We'll have them rounded up in no time--just thought you ought to know!" And before the Prime Minister could shout, "Now, wait just one moment!" Fudge had vanished in a shower of green sparks.


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                  16楼2006-02-20 17:49
                    可是他们后来还是又见面了。不到一年,心烦意乱的福吉在内阁会议室里突然凭空显形,告诉首相说“鬼地奇”(至少听上去是这几个字)世界杯赛上出了乱子,有几个麻瓜被“牵扯”了进去,不过首相不用担心,虽然神秘人的标记又出现了,但那说明不了什么问题。福吉相信这只是一个孤立事件,而且就在他们说话的当儿,麻瓜联络办公室正忙着进行修改记忆的工作呢。
                    “哦,我差点忘记了,”福吉又说道,“为了举办三强争霸赛,我们要从国外进口三条火龙和一头斯芬克司,这是惯例,不过神奇动物管理控制司的人告诉我,按照规定,如果我们把特别危险的动物带进这个国家,都需要向你通报一声。”
                      “我——什么——火龙?”首相结结巴巴地问。


                     


                      “是啊,三条,”福吉说,“还有一头斯芬克司。好了,祝你顺心。”
                      首相侥幸地希望不会再出现比火龙和斯芬克司更可怕的东西了,然而他错了。不到两年,福吉又一次从火里冒了出来,这回带来的消息是:阿兹卡班发生了集体越狱。
                      “集体越狱?”首相用沙哑的声音重复道。
                      “不用担心,不用担心!”福吉大声说,一只脚已经跨进了火焰,“我们很快就会把他们一网打尽的——只是觉得应该让你知道而已!”
                      还没等首相喊一声“喂,等一等!”福吉已经消失在一片绿色的火花里了。


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                    17楼2006-02-20 17:50
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